Пару слов о точках доступа Rocket.

Отличия WiFi оборудования провайдерского уровня от бытовых устройств кардинальны. Пожалуй, общими остаются лишь стандарты и частоты — в остальном это совершенно иной тип устройств. Отличаются расстояния, на которых устанавливается соединение, производительность устройств, коэффициент усиления и тип антенн, а также многое другое. Одной из самых известных серий точек доступа, выпускаемых Ubiquiti Networks, является Rocket. Свою популярность серия заслужила не просто так. Высокая мощность, возможность индивидуального подбора антенн, прочность корпуса и адаптация для применения в самых жестких климатических условиях служат залогом стабильной и бесперебойной работы Rocket в любой ситуации.

Серия постоянно обновляется, разрабатываются модели точек доступа, которые на сегодня вышли за рамки привычных стандартов WiFi. Благодаря внедрению собственного протокола AirMax, частотный диапазон точек доступа серии начинается с 900 МГц — в котором работает Rocket M900, и заканчивается 5 ГГц для Rocket M5.

Таким образом, оборудование можно подобрать для самых разных условий использования — нестандартные частоты гарантируют стабильную работу беспроводной сети даже в условиях повышенной зашумленности эфира, например, в крупных городах. Кроме того, поддержка диапазона 900 МГц позволяет устанавливать соединение в условиях ограничения прямой видимости, и в некоторых случаях при ее отсутствии благодаря меньшей чувствительности диапазона к препятствиям за счет большей длинны волны. Для других устройств серии прямая видимость является необходимым условием работы. Мощность передающей части точек доступа в зависимости от модели составляет 25-28 dBm.

В нестандартных диапазонах точки доступа используют только протокол AirMax, для остальных решений доступен выбор — можно использовать как WiFi, так и AirMAX. В чем их разница? Для того, чтобы понять это, рассмотрим вопрос чуть подробнее.

Подключаясь к базовой станции, WiFi устройство-клиент производит проверку эфира на предмет передачи данных другими абонентами. Если эфир свободен, клиент начинает передачу данных. Следовательно, другие устройства, в свою очередь проведя проверку эфира, должны определить, что идет передача, и дождаться своей очереди.

На небольших расстояниях такая схема прекрасно работает. Проблемы начинаются при увеличении зоны покрытия и удалении абонентов друг от друга, в результате чего они перестают слышать друг друга. В итоге, просканировав эфир и посчитав, что он свободен, отправку информации начинают сразу несколько абонентов. Следствием является наложение пакетов данных друг на друга и возникновение ошибок, которые называют «коллизии».

При использовании протокола AirMAX ситуация в корне иная. Причина в том, что AirMAX использует TDMA поллинг — (Time Division Multiple Access) — множественный доступ с разделением по времени. Принцип работы технологии довольно прост. Точка доступа, выступающая в роли базовой станции, выделяет каждому подключенному абоненту свой индивидуальный временной слот, в промежутке которого им осуществляется передача данных.

Таким образом, благодаря жесткому арбитражу со стороны базовой станции, полностью исключается сама возможность возникновения коллизий. Кроме того, в, AirMax реализована система приоритетов передачи данных. Правило может выставляться для каждого абонента в ручную, либо задаваться встроенным планировщиком QoS, который автоматически выделяет видеопотоки, давая им максимальный уровень. Rocket изначально созданы для развертывания базовых станций и рассчитаны на работу с большим количеством клиентов. Помимо того, при необходимости на их основе можно создавать довольно производительные радиомосты. В зависимости от этого следует осуществлять выбор антенн. Специально для совместного использования с Rocket были разработаны всенаправленные антенны AirMax Omni и секторные AirMax Sector, которые оптимальны при развертывании базовых станций.

Для создания радиомостов были разработаны параболические направленные антенны RocketDish с диаграммой направленности порядка градусов, обеспечивающие максимальную дальность соединения до 50 км и более. Все точки доступа серии работают под управлением операционной системы AirOs, которая разработана в Ubiquiti. С ее помощью производится управление различными параметрами устройств — настройка мощности, выбор беспроводного протокола (WiFi/AirMax), сетевое конфигурирование точек доступа.

Также при помощи AirOs можно анализировать частоты на уровень их загрузки для выбора оптимального радиорежима с помощью специальной штатной утилиты. Естественно, учитывая специфику использования точек доступа такого типа, все устройства серии Rocket имеют герметичный корпус и адаптированы для работы вне помещений в широком диапазоне плюсовых и минусовых температур. Питание организованно традиционно для провайдерского оборудования по схеме PoE и подается по Ethernet кабелю.

Rocket, пожалуй, один из самых универсальных продуктов Ubiquiti Networks. Широкая вариативность при выборе частотного диапазона, возможность выбора самых разных антенн, поддержка протокола AirMAX позволяет применять их практически в любых ситуациях, индивидуально настраивая характеристики точки доступа под конкретные условия использования.